Comment faire de l’Humus naturel pour son jardin?

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L’humus est un fertilisant de sol formé de matières végétales en décomposition. Il est différent du compost dans le sens où il est «dégradé», ce qui signifie qu’aucun composant ne peut plus être décomposé. Il est également principalement fabriqué avec des feuilles, du fumier et des copeaux de bois, mais vous pouvez également le faire à partir de déchets alimentaires et d’autres articles compostables. Parce qu’il est riche en carbone, azote, potassium, phosphore et magnésium, l’humus est idéal pour garder votre sol sain et fertile pour les années à venir.

1. Comment faire de l’humus à partir des feuilles?

Laissez les feuilles se rassembler sur votre pelouse. Les feuilles sont le principal ingrédient dont vous aurez besoin pour faire de l’humus, alors laissez vos arbres perdre autant de feuilles qu’ils le souhaitent. Si vous n’avez pas d’arbres, demandez à vos voisins si vous pouvez ramasser et prendre les feuilles qui tombent sur leurs pelouses.

Beaucoup de gens ratissent leurs feuilles dans un sac à ordures et les déposent sur le trottoir pour la collecte des déchets, alors gardez un œil sur les sacs de feuilles lorsque vous conduisez. Ne vous sentez pas gênés de les prendre parce que vous le faites à bon usage!

Si possible, évitez d’utiliser les feuilles de l’hêtre, du chêne, du houx et du châtaignier car elles sont plus faibles en azote et en calcium. Les feuilles de l’eucalyptus sont particulièrement à éviter car elles contiennent des herbicides naturels.

Déchiquetez les feuilles afin qu’elles se décomposent rapidement

Les feuilles déchiquetées sont plus faciles à travailler et se décomposent beaucoup plus rapidement que les feuilles entières. Si vous avez un broyeur de feuilles, ratissez les feuilles dans un seau et jetez-les dans le broyeur. Il vous sera facile par la suite de les verser dans un tas ou un autre récipient. Vous pouvez également utiliser une tondeuse à gazon pour déchiqueter les feuilles.

Les feuilles déchiquetées peuvent se transformer en compost en seulement 2 à 4 semaines par rapport aux feuilles entières qui peuvent prendre 6 à 12 mois à se décomposer.

Mettez les feuilles déchiquetées dans un grand récipient

Un grand conteneur en treillis métallique ou en filet permettra à l’air de circuler entre les feuilles, ce qui aidera les bactéries à décomposer les feuilles en compost beaucoup plus rapidement. Vous pouvez acheter un conteneur de compostage en filet dans n’importe quel magasin de jardinage ou faire le vôtre. Placez le bac à feuilles dans une zone qui ne reçoit pas beaucoup de vent ou couvrez le récipient avec une bâche en plastique.

Vous pouvez également fabriquer un conteneur carré en enfonçant 4 poteaux en bois dans le sol, en enroulant du grillage autour d’eux et en fixant les côtés avec des attaches ou une corde résistante.

Retournez les feuilles tous les 3 à 7 jours

La rotation des feuilles augmentera le flux d’air vers les bactéries à l’intérieur du tas de feuilles, qui sont responsables de la décomposition des feuilles en compost. Enfoncez une pelle de jardin à pointe carrée ou une fourche au centre de la pile, en descendant le plus loin possible. Ensuite, amenez les feuilles du bas sur les côtés de la pile. Répétez ce processus jusqu’à ce que les parties centrales soient sur les côtés.

Si vous vivez dans un environnement chaud ou humide, tournez le bac à compost plus souvent (tous les 3 ou 4 jours) pour une décomposition plus rapide. Si vous vivez dans un environnement froid ou sec, vous pouvez vous en sortir en ne tournant les feuilles que toutes les 2 à 6 semaines.

Si vous utilisez des feuilles entières, retournez-les toutes les 2 semaines. Vous pouvez attendre 4 à 6 semaines entre les tournages, mais le faire toutes les 2 semaines accélérera le processus.

Ajoutez du fumier, des déchets alimentaires ou de l’engrais

Bien qu’il ne soit pas nécessaire de faire du compost ou de l’humus sains, le mélange de fumier et d’autres matériaux riches en azote peut accélérer le processus de décomposition. Utilisez 1 partie de fumier, de rognures, de déchets alimentaires ou d’engrais pour 4 parties de feuilles et mélangez-les dans le tas avec une fourche ou une pelle de jardin.

Le fumier de poulet, de cheval, de vache et de lapin sont tous d’excellentes options riches en nutriments.
Vous pouvez acheter du fumier de compostage en sac et de l’engrais dans la plupart des pépinières et des magasins de fournitures de jardin.

Attendez 6 à 8 semaines

Les feuilles vont se transformer en compost, puis en humus. Au fil du temps, vous remarquerez que le tas de feuilles a diminué de volume — c’est un signe que les bactéries font un bon travail pour briser les feuilles. Si vous avez utilisé des feuilles déchiquetées, vous pouvez avoir du compost dès la deuxième ou la troisième semaine, mais il faudra encore quelques semaines à un mois pour se décomposer en humus.

Continuez à tourner la pile si nécessaire pendant ce processus. Si vous remarquez que les feuilles sont trop sèches et squameuses, arrosez le tas pendant environ 5 secondes avec un tuyau d’arrosage.

Si vous utilisez des feuilles entières, elles se transformeront en compost en 6 à 12 mois. Cela peut prendre encore un an (ou 2!) Pour que cela se transforme en humus.
Vous saurez quand vous avez de l’humus lorsque le compost se transforme en couleur brune ou noire, devient humide et sans feuilles visibles.

2. Faire son humus à partir des déchets alimentaires

Sélectionnez une zone sèche et ombragée suffisamment éloignée de votre maison pour qu’elle ne dégage pas d’odeur mais suffisamment proche pour qu’un tuyau puisse l’atteindre. Assurez-vous qu’il est accessible sous tous les angles afin de pouvoir tourner les matériaux si nécessaire.

Si vous avez des voisins, assurez-vous de le placer dans un endroit où l’odeur ne les dérangera pas. Certaines villes ont des règles sur l’endroit où vous pouvez placer un tas de compost, alors vérifiez les réglementations de votre région pour vous assurer que vous n’enfreignez pas la loi.

Commencez votre pile par des matériaux riches en carbone

Commencez votre pile avec une couche de feuilles, de paille, de foin, de brindilles, de copeaux de bois, de petites bandes de carton ou de papier déchiqueté. Ces matériaux fourniront le carbone nécessaire au tas, ce qui aidera les bactéries à ronger les matériaux et à les décomposer en compost (et éventuellement en humus).

Si vous vivez dans un environnement très humide, vous devrez peut-être ajouter plus de paillis pour éviter que le compost ne devienne trop humide.

Remplissez le bac de matériaux compostables

Gardez un petit bac à l’intérieur de votre maison pour collecter les déchets de cuisine compostables afin de pouvoir les ajouter au tas extérieur. En plus des restes de nourriture, vous pouvez composter un grand nombre de choses trouvées dans la maison. Assurez-vous de garder les matériaux non compostables hors de votre bac, car ils peuvent attirer les parasites, favoriser les maladies et ruiner les nutriments.

Matériaux compostables:

  • Aliments: fruits, légumes, coquilles d’œufs, coquilles de noix, sachets de thé, marc de café, herbes anciennes et épices.
  • Articles ménagers: filtres à café, sachets de thé, papier journal déchiqueté, carton, papier, boules de coton (100% coton), cheveux, fourrure.
  • Matériaux naturels: sciure, copeaux de bois, plantes d’intérieur, tontes de gazon, feuilles, foin, paille.

Ne compostez pas:

  • Produits laitiers: lait, beurre, crème sure, yaourt, œufs.
  • Graisses: huiles, graisses, saindoux.
  • Produits de boulangerie et céréales: gâteau, biscuits, pâtes, riz.
  • Produits à base de viande: tous les types de viande et de poisson (y compris les os).
  • N’importe quoi avec des pesticides.
  • Objets contenant du plastique ou des colorants: mégots de cigarettes, papier de couleur, magazines, marqueurs, articles en cuir, cartons de lait ou de jus enrobés.

Ajouter une couche de paillis

Ajouter une couche de paillis de 8 cm après chaque 20 cm de déchets compostables. Les déchets alimentaires et autres matériaux compostables ajoutent plus d’azote au tas, vous devez donc ajouter plus de matériaux riches en carbone pour l’équilibrer et aérer le tas.

Une fois que vous avez 20 cm de matériaux riches en azote au-dessus de la première couche de paillis, ajoutez une couche de 8 cm ou 10 cm de copeaux de bois, de paille, de foin, d’herbe coupée, ou des feuilles. L’ajout de ces couches aidera l’air à circuler dans tout le tas, permettant aux bactéries de mieux décomposer les déchets.

Retournez la pile fréquemment

Retournez la pile tous les 3 jours pour accélérer le processus de décomposition. Utilisez une fourche ou une pelle de jardin pour transférer le matériau du centre inférieur vers les bords extérieurs supérieurs de la pile et vice versa. Faites-le tous les 3 jours pour l’empêcher de chauffer et réduire les odeurs au minimum.

Si vous remarquez que votre compost est sec au centre, ajoutez un peu d’eau au tas pendant que vous le tournez pour l’humidifier. Évitez de tourner la pile tous les jours, car cela peut perturber les champignons et les micro-organismes dans la pile qui sont responsables de sa décomposition.

Maintenez votre tas de compost pendant au moins 6 à 12 mois.

Plus vous gardez votre tas de compost en bonne santé, plus vous vous retrouverez avec de l’humus. Lorsque vous remarquez que la plus grande partie du tas s’est transformée en compost, vous pouvez l’utiliser comme engrais ou continuer à le garder pendant 6 à 12 mois (ou plus) jusqu’à ce qu’il se transforme en humus.

L’humus ressemblera à un sol brun foncé ou noir sans feuilles ni autres matériaux qui peuvent être encore plus dégradés. Si vous vivez dans un environnement froid, le compost peut prendre des années à se transformer en humus, alors soyez patient!

3. Utiliser l’humus dans votre jardin

Testez le pH du sol pour voir s’il peut bénéficier d’un traitement à l’humus. Un sol trop acide ou basique empêchera les plantes d’absorber les nutriments. La plage appropriée de pH dans le sol se situe entre 6 et 8. Si le sol est hors de cette plage saine, l’humus peut aider à le mettre en équilibre.

Selon la lecture du pH de votre sol, vous devrez peut-être ajouter d’autres éléments comme le calcaire pour diminuer l’acidité ou le soufre pour augmenter l’acidité avant d’utiliser l’humus. Vous pouvez acheter des kits de test de pH en ligne, dans les pépinières ou dans les magasins de fournitures pour jardins.

Correction du sol avec l’humus

Traitez votre terre végétale avec l’humus pour corriger un sol trop sablonneux ou trop épais. L’humus peut aider à aérer et à drainer le sol, incitant davantage d’organismes producteurs de nutriments à croître et à nourrir vos plantes. Utilisez une fourche pour mélanger l’humus avec les 20  à 30 cm de sol sableux ou argileux.

Si votre sol est trop sablonneux et ne retient pas l’eau, l’humus lui donnera la texture spongieuse dont il a besoin pour retenir l’eau. Pour les sols épais et lourds (avec beaucoup d’argile) qui retiennent trop d’eau, l’ajout d’humus l’aidera à former de plus gros bouquets (au lieu de petits morceaux collants) afin que l’eau ne traîne pas et ne  pourrit pas les racines.

Éloigner les ravageurs avec l’humus

Découragez les ravageurs et prévenez les maladies dans votre sol avec de l’humus. L’humus contient des microbes et des bactéries vivants qui attirent les fourmis et les araignées dans le sol pour manger des ravageurs et des larves nuisibles. L’ajout d’humus rendra également le sol moins vulnérable aux agents pathogènes qui conduisent à diverses maladies.

Si vous remarquez des taches jaunes ou brunes sur les feuilles de votre plante ou des plis, des suintements et d’autres signes de maladie, traitez le sol avec de l’humus pendant 2 jours. Par exemple, pour une petite plante en pot, versez suffisamment d’humus pour former une couche de 2,5 cm, puis mélangez-la. Répétez ce processus 1 à 2 jours plus tard.

Revitaliser et fertiliser votre sol

Le sol qui est devenu stérile après des années ou des décennies d’agriculture n’aura que peu ou pas de nutriments pour faire pousser de nouvelles plantes. Pour raviver un sol infertile, versez une couche d’humus de 5 cm sur le sol et mélangez-le avec une fourche.

Appliquer une autre couche de 5 cm d’épaisseur 1 ou 2 jours plus tard pour un soutien supplémentaire stimulant les nutriments. Traitez votre jardin actif avec de l’humus une fois par an au début du printemps pour garder le sol sain et fertile.

Transformez le sol compacté en sol de jardinage fructueux.

Les zones extérieures avec beaucoup de piétons laisseront le sol trop compact, ce qui n’est pas propice à la vie végétale. Pour transformer le sol compacté en un jardin fertile, retournez le sol en brisant les grosses mottes de terre. Ensuite, ajoutez une couche d’humus d’environ 5 cm d’épaisseur et utilisez une fourche pour le mélanger dans le sol.

Après avoir ajouté de l’humus, attendez 1 ou 2 semaines avant de tester le sol avec un kit de pH pour voir s’il a une lecture de 6 à 8 (la seule plage appropriée pour la croissance des plantes).

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