Estragon (Artemisia dracunculus)

L’estragon (Artemisia dracunculus, L.) est une plante vivace, aromatique et amère, appartenant à la famille des astéracées. On l’appelle aussi « dragon », « tarfone », « tragone », « serpentaria ».

Origine

Il est originaire du sud de la Sibérie et du sud de la Russie. En Italie, il s’agit d’une espèce cultivée, poussant rarement spontanément.

Description

L’estragon est une plante herbacée. La tige forme des buissons pouvant atteindre une hauteur d’environ un mètre; il a de petites fleurs et une couleur verdâtre-jaunâtre, réunies en inflorescences en forme de panicule. Les feuilles sont minces, brillantes et vert foncé. Le fruit est de couleur foncée et mesure 1 à 2 millimètres. Les graines sont généralement stériles.

Usage

Culinaire

Il est cultivé en Europe occidentale pour ses usages gastronomiques. Les feuilles et les fleurs sont collectées pendant les mois les plus chauds. Il est largement utilisé dans la cuisine toscane et française pour parfumer le poisson, les œufs et d’autres plats. C’est l’un des principaux composants de la sauce bernoise utilisée pour parfumer les viandes grillées.

Médicinal

Il possède des propriétés antiseptiques et digestives. Les feuilles contiennent des sels minéraux et les vitamines A et C. La mastication des feuilles réduit la sensibilité des papilles gustatives, favorisant ainsi la prise de médicaments amers. Habituellement, les feuilles sont utilisées par infusion. Les racines soulagent le mal de gorge et l’infusion de feuilles stimule l’appétit.

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