Capsicum baccatum

Capsicum baccatum est l’une des 5 principales espèces du genre Capsicum, qui comprend les poivrons et les piments. Contient de nombreuses variétés, à la fois ornementales et comestibles. Parmi les premiers, nous mentionnons le « Bishop Crown », tandis que le cultivar comestible le plus commun est le « Aji amarillo » péruvien, utilisé dans le ceviche, le plat national.

La plupart des variétés appelées ají en Amérique du Sud appartiennent à C. baccatum. Il a probablement évolué en Bolivie ou au Pérou lui-même, et a été domestiqué vers 9500 av. Les populations pré-incas ont déjà développé de nombreuses variétés, augmentant la taille des fruits et les rendant non caducs. Il existe deux formes sauvages: C. baccatum var. baccatum et C. baccatum var. microcarpum, ce dernier connu sous le nom de « piment d’oiseau » en Amérique du Sud. Il est cultivé principalement en Argentine, au Brésil, en Bolivie, en Colombie, en Equateur, au Pérou.

Le baccatum est un arbuste dressé, semblable à un petit arbre, de 0,5 à 2 mètres de haut dans les pays d’origine, avec des feuilles vertes en forme de lance. Les fleurs, corolle blanche avec des taches du jaune au vert au brun, simples, avec des étamines jaunes et des anthères jaunes ou brunes, avec 5 à 7 pétales, apparaissent à l’aisselle des feuilles, une par nœud, en été.

Le fruit est une baie, verte au début, avec des colorations du fruit mûr du blanc au violet, passant par les différentes nuances de jaune, orange et rouge. Même la forme est très variable, à tel point que la plupart des variétés sont utilisées à des fins ornementales. Chaque plante produit de nombreux fruits atteignant plus de quarante par plante. Une variété connue sous le nom de puca-uchu est similaire à une plante grimpante.

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